История VICTORINOX
Всемирное признание – отличительная черта карманных ножей швейцарской торговой марки Victorinox (ВикторИнокс). Со дня основания компании, 1884 года, она прошла долгий путь, насыщенный разнообразными событиями: Карл Эльзенер, основатель фирмы, которая теперь называется Victorinox, родился в швейцарской области Швиц.

Его мать, Виктория, была женщиной очень энергичной. Она удачно совмещала воспитание двенадцати детей и управление шляпным магазином. Шляпную фабрику и магазин унаследовал старший брат - Доминик, и Карл выбрал себе новую профессию - изготовление ножей. В Швейцарии в то время не делали своих качественных ножей, а Карл хотел стать самым лучшим мастером-ножовщиком, поэтому он поехал учиться сначала в Париж, а потом в Южную Германию, где делали самые лучшие ножи в Европе.
В 24 года Карл вернулся в Швейцарию и в январе 1884 года открыл мастерскую по изготовлению, ремонту и заточке ножей. Это было в местечке Ибах в его родной области Швиц. Мастерская и служебные помещения располагались на первом этаже его дома. Мать закупала его ножи и продавала их в семейном шляпном магазине.
Ассоциация швейцарских мастеров-ножовщиков
Не нужно думать, что история фирмы Victorinox всегда была успешной. В конце XIX века Швейцария была промышленно неразвитой страной, ее население в основном занималось сельским хозяйством. Швейцарская армия оружие и ножи закупала в основном в Германии в городе Золинген. В 1890 году Карл Эльзенер взялся за рискованное дело - он организовал Ассоциацию швейцарских мастеров-ножовщиков, чтобы совместно производить солдатские складные ножи для швейцарской армии. Примерно 25 мастеров объединились и начали делать такие же ножи, как в Золингене - с деревянной ручкой, большим лезвием, отверткой, открывалкой и шилом. Проект провалился: хотя ножи и были высокого качества, они всегда оказывались дороже, чем немецкие - через год все остальные мастера отказались от этого проекта, а Карл мог бы обанкротиться, если бы не семейная поддержка.


ОФИЦЕРСКИЙ НОЖ
После этого Карл Эльзенер начал энергично создавать складные ножи с новыми инструментами. Он стал давать своим ножам имена – Студенческий, Кадетский, Фермерский и в 1897 году запатентовал нож, который принес ему славу и финансовый успех: No.205 - Офицерский Спортивный Нож. Этот нож был меньше, чем солдатский, и естественно, легче, у него была гладкая фибровая рукоятка, дополнительное маленькое лезвие и штопор - 6 инструментов, которые фиксировались всего двумя пружинами. Чиновники швейцарской армии, помнившие о неудачах солдатского ножа, не торопились закупать новый нож для офицеров, но самим офицерам новый нож очень понравился, и количество заказов на фабрике Эльзенера сильно увеличилось. Немецкие мастера, оценив такую популярность офицерского ножа, стали копировать его. Карл старался поддерживать высокое качество и придумывал новые инструменты - так появились пила по дереву и ножницы.


ELSENER-VICTORIA-VICTORINOX
В том же 1909 году, когда фирме исполнилось 25 лет, умерла мать Карла, которая очень много сделала для него и его фирмы. С тех пор фирма в ее честь стала называться VICTORIA. Скоро эта марка стала символом качества и удобства швейцарских ножей. В 1921 году была изобретена нержавеющая сталь, которая почти сразу в 1923 году стала использоваться в производстве ножей - это было еще одно счастливое решение. В том же году к названию было добавлено слово Inox (от французского Inoxidable - нержавеющая сталь). Так и получилось современное название – Victorinox.
КАЧЕСТВО СТАЛИ
Сталь, из которой делают лезвия, очень важная характеристика ножа. Профессионалы, покупающие нож, особенно тщательно выясняют именно марку и характеристики стали. Крупнейшие мировые поставщики ножей постоянно экспериментируют с новыми сплавами, и почти каждый производитель предпочитает свой состав. На самом деле никакая марка стали не может удовлетворить всем требованиям, которые предъявляются к инструментам складного ножа. Например, твердая сталь хорошо сохраняет остроту, но ее труднее точить и она сильнее подвергается коррозии. Специальные добавки, используемые при производстве, улучшают характеристики стали, однако нужно, чтобы процент добавок и технология производства и закалки были бы строго выдержаны. Твердость стали обычно определяют в единицах Роквелла (RC или HRC)

Фирма Victorinox всегда отличалась хорошим качеством лезвий. Inox в названии фирмы - по- французски означает 'нержавеющая сталь' (inoxydable), на которую она перешла одной из первых в 1923 году. В наше время качество инструментов Victorinox не оставляет никаких сомнений.
Отметим лишь несколько моментов:

1. Все лезвия для всех моделей ножей сделаны из специальной нержавеющей стали с нормированными добавками углерода, хрома, молибдена, марганца и кремния. Используется сталь только немецкого и французского производства. Твердость стали определяется не только добавками, но и технологией процесса закаливания. В результате режущие лезвия Victorinox имеют RC 56.

2. Фирма использует разные марки стали. Например, пила по дереву, ножницы и пилка для ногтей имеют твердость RC 53, открывалки и шило - RC 52, а штопор и пружины - RC 49.

3. Пружины, фиксирующие различные инструменты ножа в открытом и закрытом состояниях, специально настраиваются для каждого инструмента. Усилие должно быть таким, чтобы владелец мог легко открыть-закрыть каждый инструмент и, в то же время, он был бы надежно зафиксирован в рабочем состоянии. Для разных инструментов эти усилия могут отличаться в 5 раз.

4. Внутренние прокладки, разделяющие инструменты, раньше делались из серебряно-никелевого сплава. С 1951 года они делаются из специального алюминиевого сплава, облегчающего вес ножа.
КАЧЕСТВО СБОРКИ
Весь процесс производства и сборки ножей происходит на заводе Victorinox в швейцарском городе Ибах. Сегодня здесь работает около 950 человек - это самый большой завод по производству ножей в Европе. 10% работников заняты тестированием каждого выпускаемого ножа. Ежедневно выпускается 77 тысяч ножей (!). При изготовлении каждого ножа используются несколько сотен операций. Большая часть производственного процесса автоматизирована, однако контроль за качеством изготовленных ножей осуществляется экспертами вручную.

Как доказательство качества и серьезного отношения к своим ножам, компания предлагает отремонтировать любой старый нож Victorinox, с заменой любой, вышедшей из строя детали. Конечно, в большинстве случаев, владельцу было бы гораздо дешевле и проще заменить старую, износившуюся модель на новую. Но старый армейский нож часто имеет сентиментальную ценность для владельца, который не может расстаться со своим "боевым другом" и просит починить его любой ценой.


ПОЧЕМУ VICTORINOX ДОСТОИН ВЫБОРА ПОКУПАТЕЛЕЙ
Сегодня Victorinox - крупнейший производитель ножей в Европе. Разработанный еще в конце 19 века нож Victorinox стал эталоном, который по праву занял достойное место в Музее современного искусства в Нью-Йорке и Музее Прикладного Искусства в Мюнхене по экспозиции лучших образцов современного промышленного дизайна.
Ножи Victorinox успешно проверены в экспедициях по арктическим льдам Северного полюса, на самой высокой точке земного шара, Горе Эверест, в тропических лесах Амазонки, и, надо отметить, что в самых экстремальных ситуациях Victorinox был для человека надежным другом, помощником, а иногда даже его спасителем.
Сегодня ножи Victorinox широко распространены на территории России и присутствуют в ассортименте практически каждого магазина подарков и сувениров, а так же в специализированных магазинах – для туризма, рыбалки, охотников и т.н.

ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ:

Известен случай, когда нож Victorinox пролежал 10 лет в колодце химической очистной системы. При ремонте нож нашли и вернули владельцу. Пружинка между половинками ножниц полностью растворилась. Все остальное работало как в новом ноже.

Складной нож VICTORINOX включен в стандартное снаряжение каждого космонавта NASA, и такой же нож Вы можете купить в ближайшем магазине.

Гордостью компании Victorinox является нож с фиксирующимся лезвием – это официальный нож Швейцарской Армии, который в настоящее время поставляется в армию НАТО.

Компания Victorinox выпускает самый большой в мире нож, который называется Swiss Champ (СвисчЕмп), он включает более 30 различных функций.

Компания Victorinox предлагает ножи разных размеров - от 58 до 111 мм, как для повседневного использования, так и специализированные, например, для охотников, рыболовов, альпинистов, поваров.

В России встречаются китайские подделки ножей. Оригинал легко отличить по выгравированному логотипу Victorinox на лезвии ножа.